10 удивительных вещей, извлечённых из янтаря

Познавательное  /   29-сен, 20:43   /   0  /   800 259
0
Миллионы лет назад деревья сочились липкой смолой, сохранявшей в себе всё, что в неё попало. Застывая, смолы обращались в янтарь и проносили сквозь миллионы лет мгновения доисторической эпохи. Извлечённые из янтаря животные и растения дают нам бесценную информацию о жизни в давние времена.

10 удивительных вещей, извлечённых из янтаря


Извлечь ДНК из комара, напившегося крови динозавра, невозможно, что бы на эту тему ни говорил нам «Парк Юрского периода». Учёные пытались провернуть такой трюк с насекомыми, застывшими в копале, родственном янтарю, и потерпели полнейшую неудачу. ДНК не «выживает» в структуре, хранящейся от 60 до 10 000 лет, что уж говорить о янтаре возрастом в десятки миллионов?

10 удивительных вещей, извлечённых из янтаря


Шестнадцать миллионов лет назад на спину взрослой подёнки прицепился «попутчик» — ногохвостка, уцепившаяся усиками. Парочка угодила в смолу и сохранилась до наших дней, чем немало удивила учёных. До этого не было известно ни единого вида животных, использующих подёнок в качестве средства передвижения. Возможно, ногохвостки продолжают подобную практику и в наши дни, просто их крайне сложно засечь.

10 удивительных вещей, извлечённых из янтаря


Сохранившиеся в янтаре пузырьки воздуха позволили сделать важное открытие — во времена динозавров воздух был значительно сильнее насыщен кислородом. В меловом периоде, 67 миллионов лет назад, кислорода было больше на 14%, но при переходе к третичному периоду его уровень значительно понизился. Это совпало с вымиранием динозавров — возможно, богатая кислородом атмосфера была для них необходима.

10 удивительных вещей, извлечённых из янтаря


В куске янтаря из Мьянмы возрастом в 100 миллионов лет обнаружилась ископаемая трава, а на ней — психотропный грибок Palaeoclaviceps parasiticus, сходный по действию со спорыньёй. Т. е. вызывающий галлюцинации, сильную боль, судороги и гангрену не только у людей, но и у травоядных животных. Не исключено, что динозавры ели траву с грибком, но какой от этого был эффект, до конца не известно.

10 удивительных вещей, извлечённых из янтаря


Застывший в янтаре сенокосец, близкий родственник современных пауков, погиб около 100 миллионов лет назад и почти не отличался от современных представителей своего отряда. Если динозавры и вымерли от последствий падения астероида 65 миллионов лет назад, то сенокосцы, судя по всему, пережили катастрофу без каких-либо проблем.

10 удивительных вещей, извлечённых из янтаря


Считалось, что индийский субконтинент откололся от Антарктиды 150 миллионов лет назад и «дрейфовал» самостоятельно, пока не прибился к Азии ещё через 100 миллионов лет. Изучение янтаря пошатнуло эту теорию. За 100 миллионов лет должны были образоваться новые виды, но все 700 насекомых и паукообразных из индийского янтаря оказались родственны ископаемым из Европы, Австралии и тропиков Америки.

10 удивительных вещей, извлечённых из янтаря


Изначально родиной муравьёв называли Северную Америку и южную Азию, поскольку достаточно древние ископаемые нашли только там. Новое открытие добавило ещё одну точку — Эфиопию, вместе с новым видом муравьёв возрастом в 95 миллионов лет. Также были обнаружены древнейшие насекомые, пауки, папоротники и грибы, существовавшие в меловом периоде.

10 удивительных вещей, извлечённых из янтаря


Двадцать миллионов лет назад пчела, собиравшая пыльцу, оказалась в смоляной ловушке. Тщательно изученная в 2005 году пыльца была опознана как пыльца орхидеи. Это открытие не только доказало, что орхидеи старше, чем предполагалось, но и старше всех остальных цветочных растений.

10 удивительных вещей, извлечённых из янтаря


В двух кусках янтаря, купленных на рынке в Бирме, учёные обнаружили сохранившиеся остатки крыльев с перьями — возрастом в 100 миллионов лет. Возможно, они принадлежали энанциорнисам, одним из самых древних птиц. До того в янтаре находили лишь отпечатки перьев. Судя по разлому на одном из кусков, существовала часть янтаря с застывшей в нём целой птицей, но она оказалась утеряна навсегда.

10 удивительных вещей, извлечённых из янтаря


Одно дело найти перья древних птиц, а другое — перья нелетающих динозавров. Но именно их обнаружили в янтаре из Альберты возрастом в 80 миллионов лет, причём в почти всех формах развития — от шерсти до перьев. Они не были предназначены для полёта, скорее для плавания. И да, ими были покрыты многие известные нам динозавры, даже те, о которых мы никогда не думали в таком ключе.

С какого континента родом муравьи, какой цветок опыляли древние пчёлы и почему нельзя извлечь ДНК из комара Юрского периода? На все эти вопросы полностью или частично может ответить янтарь. Хотя в известном фильме Стивена Спилберга как раз янтарь давал ответ на вопрос «почему можно извлечь ДНК из комара». Даже жалко, что кино и жизнь — разные вещи!

popmech
Читателям также нравится: